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彼女の寝相が悪いのはなぜなのか?睡眠中に体を動かすメカニズムへ迫る

こんにちは。うい(@uiuiuipot108081)です!

突然ですが、私は昔から寝相が壊滅的に悪いです。

うちはダブルベッドなのですが、最近起きると夫がベッドの下で寝ている光景が連日のように続きました。一度は私に落とされ、一度は帰宅時に私がベッドを占領して眠っていたため、諦めたといいます。

明日も無事に朝を迎えられることを、毎晩祈りながら眠りについているよ

夫へこうも言わしめた私の寝相の悪さは、子ども時代にさかのぼります。これでも落ち着いたほうで、子どもの頃は睡眠中に360度グルグル回転し続けていたという逸話があるほど。

私自身は寝覚めもいいのですが、パートナーの眠りを妨げているとあっては、黙って見過ごすわけにいきません。そこで壊滅的な寝相の悪さ原因から、解決策を練ってみることとします。

寝相の悪さがコンプレックスな人や、パートナーの寝相に悩む人の一助になれば幸いです。

子どもの寝相が悪いのはなぜ?

そういえば、子どもはどうして寝相が悪いんだろう?

子どもの寝相を紐解けば、解決の糸口が見つかるかもしれません。詳しく分析してみましょう。

基礎代謝量と寝相の悪さは比例する

そもそも寝相はなぜ起きるのか?というところに着目すると、大きな要因は以下が挙げられるといいます。

  • 寝具と接する面の熱から逃れるための条件反射
  • ノンレム睡眠の延長にある徐波睡眠(深い眠り)

子どもは大人に比べて基礎代謝量が大きいです。

日中の活動量が多く、小さな体にたくさんの熱が溜まります。それを睡眠中に手や脚の皮膚から発散し、体温を下げることで深い眠りにつきます

つまり寝相の悪い子どもは「日中にたくさん運動している」ことのあらわれ。逆に、極端に寝相のいい子どもは日中の運動量が足りない可能性があります。

脳の健全な発達に必要不可欠

人の眠りは「レム睡眠(浅い眠り)」と「ノンレム睡眠(深い眠り)」に大別できます。

これを交互に繰り返して脳と体を休ませますが、子どもはノンレム睡眠のうち「徐波睡眠(更に深い眠り)」の割合が、大人に比べて比較的多くなる傾向にあります。

徐波睡眠」の状態では大脳が休んでいるため、姿勢を保つことや、体の位置の認識が難しくなる。

引用:睡眠評価研究機構代表 白川修一郎氏

言い換えれば、寝ながらに体を動かしている状態は大脳が休息できている何よりの証拠。日々多くの物事を吸収する子どもの脳は、深い休息が必須というのも納得できますよね。

大人になっても寝相が悪いのは大丈夫?

さて、子どもの寝相は身体のつくりや環境が影響していることがわかりました。

ですが、私のように大人になっても変わらず寝相が悪いままなのは問題ないのでしょうか?

深く熟睡できている証

本来なら年齢を重ねて基礎代謝量が減少するにつれ、徐波睡眠の割合が減って寝相も落ち着くはず。にも関わらず、大人になってもなお寝相が悪いのはなぜなのでしょうか。

まず挙げられるのは、「大人なのに徐波睡眠が長い」という前提を覆した可能性です。

私は長年、SleepCycleというアプリで睡眠の質を計る習慣が身についています。以下が、ここ数日の私の「レム睡眠とノンレム睡眠の流れ」です。ご覧ください。

Sleep Cycle睡眠統計1
Sleep Cycle睡眠統計2

「深い睡眠」長ッ…!!

この測定結果からもわかるように、私はノンレム睡眠が長い傾向にあるようです。この間に夫が寝相の餌食に晒されていると思うと、同情したくなりますね…。

ともあれ、これは「脳がじっくり休息できている」ことの証。健康的には問題がありません。

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体温の高さは寝相に直結する?

徐波睡眠中は、脳や体を休めるために体温が下がります。このとき大量の汗をかき、体に接する寝具に熱が移って蒸れると、無意識に体を動かすことで眠りの環境を整えようとします。

このことから、一年の中で発汗しやすい夏場は寝返りの回数が増える傾向にあるようです。

これに照らし合わせると、もともとの体温の平熱も寝相に無関係とはいえない可能性が出てきます。私の36度5分以上の平熱も、ひょっとすると寝相の一因にあるのかもしれません。

MEMO
自然な入眠には、体温の低下が不可欠といわれています。眠る直前に入浴する習慣は改め、就寝時間の90分前には入浴を済ませるよう意識すると効果的です。

良すぎる寝相は「寝疲れ」の原因になる

朝起きるとぐったり疲れていたり、長時間眠ったにも関わらずスッキリしない…そんな悩みを抱える人の原因のひとつに、「寝相の良さ」が挙げられるといいます。

寝相には、脳の休息という本来の役割以外にも、さまざまなメリットがあります。

  • 体のコリをほぐす
  • 血液の循環をよくする
  • 快眠に繋がる

姿勢が一定では筋肉が凝ってしまい、長時間眠るほどそのコリは深刻になります。寝相が良すぎるのもまた体に悪い、ということですね。

寝覚めが悪い場合は病気が隠れているかも?

寝相が悪いのは、脳や身体にとって悪いことではありません。ただ、ケースによっては「怖い病気が隠れている」リスクもあるといいます。

睡眠時無呼吸症候群(すいみんじむこきゅうしょうこうぐん、Sleep apnea syndrome; SAS)とは、睡眠時に呼吸停止または低呼吸になる疾患である。

引用:Wikipedia「睡眠時無呼吸症候群

睡眠障害としてポピュラーな「睡眠時無呼吸症候群」。実はこの症状、「寝相の悪さ」も無関係ではありません。

えっ!寝相が悪いだけで、SASの可能性が疑われるの…?

そこはご安心を。寝相の悪さに加え、以下の症状が併発している場合に限ります。

  • いびきをかく
  • 寝汗がひどい
  • 夜中に何度もトイレへ行く
  • 倦怠感、頭が重い
  • 日中の眠気

あなたはいかがですか?もし思い当たる節があるのなら、睡眠時無呼吸症候群の治療が寝相改善に直結する可能性があります。

治療法については、以下の記事が詳しくまとまっていましたのでぜひ参考にどうぞ。

参考 『こんなにグッスリ眠れたのは何十年ぶり!? 』いびき&無呼吸の治療法を総まとめブログ部

寝相をよくするために今日からできること

これまでの考察から、私の寝相の悪さは「健康的に害はない」ことはわかりました。

とはいえ、このままでは隣で眠るパートナーの睡眠不足を招く恐れがあります。そこで、これまでの考察から寝相の改善策を編み出しました。

  • 寝室の温度を適温に保つ
  • 日常でストレスを発散する
  • 睡眠30分前からスマホを断つ

ひとつずつ見ていきます。

寝室の温度を適温に保つ

前項にて「寝苦しいほど暑い室温」および「ジメジメした湿度」は発汗を促し、寝返りを頻発させると学びました。

逆説を説けば、つまり「質のいい睡眠には適度な室温・湿度が不可欠」だとわかりますね。

発汗しなければいいなら、寒いぶんには問題ないの?

室温が低すぎるのも逆効果です。寒い室温の中で体温を保とうとするあまり、汗をかきます。結果として寝返りに繋がるばかりか、睡眠中も身体が休息できません。

寝室の適温は諸説ありますが、以下をひとつの目安としてください。

【室温】秋~冬:18℃/春~夏:26℃
【湿度】通年:50~60%

冷暖房を活用すれば、今夜から取り入れられる手軽な対策といえますね。

日常でストレスを発散する

寝相の形はいろんな種類がありますが、現代人に多くみられる「胎児型」という寝相は日頃ストレスを溜め込んでいる証です。

胎児型とは体を抱え込むような寝相で、防御的な体勢です。ストレス社会を生き抜く現代人は、無意識にストレスを溜め込む傾向にあります。

ちなみに私の寝相はこの「胎児型」がメイン。同時に、非常にストレスを抱えやすいストレス体質でもあります。

普段から趣味等でストレスを発散するよう、意識して生活するのが改善に繋がりそうですね。

睡眠30分前からスマホを断つ

自律神経の乱れは、睡眠の質に直結します。

またスマートフォンの液晶画面から発せられるブルーライトは、睡眠を誘発するホルモン「メラトニン」の分泌を阻害するという事実も判明しています。

日中、強い光を浴びるとメラトニンの分泌は減少し、夜、暗くなってくると分泌量が増える。メラトニンが脈拍・体温・血圧などを低下させることで睡眠の準備が出来たと体が認識し、睡眠に向かわせる作用がある。

引用:Wikipedia「メラトニン

眠る直前までブルーライトの刺激を受けると、自律神経の作用を妨げ、寝相に影響するという研究結果があります。睡眠の30分~1時間前にはスマホを断つ習慣を身に付けると効果的です。

おわりに

寝相が悪いのは、健康にいいということがわかって、安心しました。

また同時に、寝相を改善するため手軽に取り入れられる対策も知ることができ、大きな収穫がありました。早速、今夜から導入してみようと思います。

もし1日あたり6時間睡眠と仮定した場合、人は1年に91日間も眠っている計算になります。それだけ「睡眠」は身近な存在なんですよね。

同じ6時間なら質の悪い睡眠より、質のいい睡眠のほうがいいに決まっています。あなたとパートナーの睡眠が、より心地いい時間となることを祈ります。

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